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《大英博物馆世界简史》

  • Update:2014-05-25
  • 叶实一
  • 来源: 《装饰》杂志2014年第4期
内容摘要
作者:(英)尼尔·麦格雷戈
译者:余燕
出版社:新星出版社
出版时间:2013 年11 月

本书为由大英博物馆和BBC 联合制作的节目文稿,据称阵容极其庞大、反响极其热烈:从大英博物馆800 万件藏品中精挑细选100 件,由馆长尼尔·麦格雷戈亲笔撰写文字内容,另有100 多名馆员、400 多名专家参与此事,而且编撰时间长达4 年,力图以这一节目/ 著作全面展现人类200 万年的文明
史(平均2 万年选一件)。作为一项“全世界只有大英博物馆才能办到的世界史撰写计划”和“空前绝后的巨献”(《纽约时报》),当它以广播形式在BBC 播出时,创下了1100 万人同时收听的纪录。
翻读此书,能感觉到作者努力以轻松和抒情的文字(也可能是为了适应广播节目的特点?)向听众/ 读者传达人类文明的历程。对于一部通俗读物而言,这样以物为切入点的叙述方式不同于一般历史著作,很容易给人耳目一新的感受。但是,或许与西方重视物证的传统有关,本书有些论述很容易引发争议,比如置飞钱、交子于不顾,而以大明宝钞为纸币的发明。另外,此书感情抒发过多、文物介绍较少,也常常让人有正在收看中央电视台纪录片的既视感。最后,不得不说此书的中译名实在误导读者,因为如果你怀着对“世界简史”的期待阅读本书时,很可能会发现它既不够“史”,也不够“世界”,而只是“简”。不过,本书最后两章的内容倒是挺有意思

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